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22 sep 21 Scones irlandeses

Desde hace algunas semanas llevaba con antojo de scones. Para el que no los conozca, los scones son unos panecillos, ligeramente salados, que en los países anglosajones se suelen tomar en el desayuno o con una merienda tardía. Hay algunas variedades dulces, que llevan arándanos desecados, uvas pasas y similares. Son tremendamente populares en Irlanda, y tuve mi primera experiencia con ellos en el viaje que hicimos Ana y yo en 2013. Posteriormente, ya viviendo en Irlanda, solíamos desayunar fuera un día del fin de semana, y un scone rara vez faltaba en el menú.

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Como en Sevilla me ha sido imposible encontrarlos, no me quedaba otra que arremangarme y hacerlos por mi cuenta. Por suerte, pude encontrar esta estupenda receta en The Irish Times: Back to basics: How to make the perfect Irish scone. He seguido la misma al pie de la letra, con excelentes resultados. A continuación incluyo la receta traducida.

Ingredientes
Sirve para 8 scones de buen tamaño

  • 350 gr de harina de fuerza
  • 1 sobre de levadura en polvo
  • Un buen pellizco de sal
  • 60 gr de mantequilla fría, cortada en dados pequeños
  • 20 cl de leche entera
  • 1 huevo, más una yema para glasear
  • Opcionalmente, arándanos desecados o pasas

Preparación

  1. Precalentar el horno a 220ºC, en el modo de aire. Preparar una bandeja de horneado con papel de cocina, o en su defecto espolvoreada con harina.
  2. En un tazón grande (o mejor en un robot de cocina) añadir los componentes secos (harina, levadura y sal) y mezclar bien. Con una LadyMaxx, basta un minuto a velocidad 1.
  3. Añadir los dados de mantequilla fría a la mezcla anterior, y mezclar hasta que adquiera la textura de pan rallado. De nuevo, con una LadyMaxx, 90 segundos a velocidad 1 son suficientes.
  4. Mezclar el huevo y la leche en un recipiente aparte. Una vez mezclado, añadir 3/4 de la misma al robot de cocina, y mezclar hasta que la masa adquiera una textura similar a bolitas (unos 40 segundos a velocidad 1). Posteriormente, agregar el líquido restante, utilizándolo para extraer el exceso de harina de los lado del tazón. Es importante no mezclar demasiado, sólo hasta que adquiera una textura homogénea.
  5. Enharinarse las manos, y extraer la masa, colocándola sobre una superficie de trabajo bien enharinada. Dar forma y golpear suavemente la masa hasta que tenga un grosor uniforme de unos 2 cm. Este punto es importante. La masa ha de tener un grosor generoso. Si se aplana demasiado, los scones no subirán como deben. Si se desea, se pueden añadir los arándanos desecados o las pasas al gusto, mezclándolos de manera homogénea con la masa.
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  7. Usar un cortador de scones de 7 cm. para cortar las porciones de masa. En caso de no tenerlo (como es mi caso), puede utilizarse un vaso con un diámetro similar. Un buen truco para evitar que la masa se pegue al vaso es enharinar la boca del mismo. Redistribuir la masa tras cada corte, para aprovecharla al máximo.
  8. Transferir las piezas cortadas a la bandeja con papel de cocina. Pintar la superficie superior de los mismos con la yema de huevo, o alternativamente con leche, para obtener un mejor acabado.
  9. IMG_20210921_175923574.jpg
  10. Hornear en la posición media del horno, previamente precalentado a 220ºC, de 8 a 10 minutos (para scones grandes) hasta que se eleven y empiecen a dorarse. Posteriormente, bajar la temperatura a 160ºC y hornear durante 10 minutos adicionales para que queden completamente cocinados.
  11. Una vez horneados, retirar del horno y transferir a una rejilla para que se enfríen.
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  13. Servir templados, cortados al medio, con mantequilla y mermelada, o un queso cremoso, al gusto.
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Una receta sencilla y que da unos resultados excelentes. Me han salido unos scones grandes, esponjosos, y con unas textura y sabor estupendos. ¡Espero que os gusten!

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21 sep 21 Los bombardeos alemanes de Irlanda durante la II Guerra Mundial

Uno de los recuerdos que más afloran de mi memoria de cuando vivía en Dublín es la impresión que me causó el centro de la ciudad. Impactaba el que pudieras encontrar, junto a maravillas como el Trinity College, la General Post Office, o en zonas tan estupendas como St. Stephen’s Green, y prácticamente sin solución de continuidad, edificios tremendamente degradados, algunos por el paso de las décadas, y otros directamente por tropelías urbanísticas.

163 - 167 James Street, Dublin

163 – 167 James Street, Dublin

23-25 Fenian Street

23-25 Fenian Street

Alguna que otra vez bromeé diciendo que a estas zonas le hubiera venido bien, para mejorar su estética, el sufrir un bombardeo de la Luftwaffe, sabiendo como sabía que Irlanda había sido un país neutral durante la II Guerra Mundial, y como tal -pensaba yo- había quedado libre de los horrores de la guerra, y del posterior proceso de reconstrucción por el que tuvo que pasar Centroeuropa en las décadas posteriores. Pero quién me iba a decir a mí que no podía estar más equivocado, y que la Isla de Irlanda también sufrió los embates de la guerra, materializados en bombardeos -precisamente- de la aviación alemana. Y es que esta es una historia bastante desconocida para la mayoría de los españoles.

El Bombardeo de Belfast. Belfast Blitz

Es preciso empezar esta historia algo más al norte. Recordemos que en la Isla de Irlanda existen dos países: la República de Irlanda, y el Reino Unido de Gran Bretaña, que incluye Irlanda del Norte. Si bien la República ganó su independencia del Reino Unido en 1922, tras el Alzamiento de Pascua de 1916 y varios años de guerra y siglos de dominación, seis condados del norte de la Isla cuya población era mayoritariamente protestante permanecieron en el Reino Unido, hecho que causaría graves consecuencias en las décadas posteriores. La ciudad más importante de estos condados, y que pasaría a ser la capital de Irlanda del Norte, era Belfast, que contaba con una potente industria naval, así como de represantación gubernamental por parte de la Corona. Al estallar la II Guerra Mundial, la ciudad -debido precisamente a esta industria estratégica en tiempos de guerra- pasó a ser un posible objetivo de los alemanes, a diferencia de lo que ocurriría con la República, que permaneció neutral durante la guerra, y que en todo momento mantuvo contactos diplomáticos con el III Reich.

WORLD WAR II: BELFAST AIR RAIDS. BRIDGE STREET. 4/5 May. Bridge Street/High Street.

WORLD WAR II: BELFAST AIR RAIDS. BRIDGE STREET.
4/5 May. Bridge Street/High Street.

La II Guerra Mundial empezó con la toma de Polonia por parte de Alemania, y la declaración de guerra por parte de Francia y Reino Unido a este último país, pero en los primeros meses de guerra se vivió una inusual calma en el frente occidental, la conocida como drôle de guerre. Calma que no duraría mucho, ya que fue seguida por el espectacular ataque y derrota de Francia con las tácticas alemanas de la Blitzkrieg. El siguiente paso era Inglaterra, y a diferencia de la conquista de Francia, el peso de las operaciones los llevó el arma aérea alemana, con una serie de ataques y bombardeos que pasarían a la historia como El Blitz. Si bien el Blitz tuvo su foco en las ciudades inglesas y galesas, no fue desdeñable el impacto que sobre otras ciudades británicas tuvo esta parte de la guerra: bien conocidos son los ataques sufridos por Londres, Coventry, Manchester, Cardiff, Liverpool o Sheffield. Y Belfast no se iba a quedar al margen.

Belfast tras el Blitz

Belfast tras el Blitz

El Blitz de Belfast tuvo lugar en cuatro oleadas:

  • El primer raid ocurrió la noche del 7 al 8 de abril de 1941. Fue un ataque pequeño, probablemente con el objetivo de probar las defensas antiaéreas de la ciudad, y tuvo como objetivo principal los muelles de la ciudad, si bien diversas zonas residenciales de la ciudad fueron también alcanzadas.
  • El segundo ataque, y el de más importancia, tuvo lugar el día 15 de abril de 1941, Martes de Pascua. Este ataque tuvo como objetivo las industrias manufacturaras de las ciudad, que fueron atacadas con bombas explosivas de gran potencia, bombas incendiarias y minas terrestres. Este ataque afectó a zonas densamente pobladas del centro de la ciudad, lo que causó la muerte de 900 personas, y heridas a 1500. 55.000 casas sufrieron daños durante el bombardeo, y al menos 100.000 personas quedaron temporalmente sin hogar. El ataque empezó a las 22:40h, y en él participaron 150 bombarderos alemanes, que no tuvieron oposición por parte de la RAF, y apenas una pequeña respuesta por parte de los antiaéreos de la ciudad. El ataque se prolongó hasta las 5:00h del día siguiente.
  • El tercer ataque, conocido como Fire Blitz, tuvo lugar la noche del 4 al 5 de mayo de 1941. En este ataque, en el que se utilizaron gran cantidad de bombas incendiarias, murieron 150 personas.
  • El cuarto y último ataque tuvo lugar en la noche del 5 al 6 de mayo.
Belfast tras el Blitz

Belfast tras el Blitz

Además de estos grandes ataques dirigidos sobre Belfast, hubo una serie de bombardeos preliminares sobre Irlanda, posiblemente provocados por aviones alemanes que fallaron sus objetivos en Glasgow y otras ciudades del norte de Inglaterra. Recordemos que la orientación en aviación en aquellos años aún no estaba tan perfeccionada como en la actualidad, y era sencillo desorientarse y perder el rumbo, especialmente en vuelos nocturnos. Estos pequeños ataques tuvieron lugar a finales de marzo de 1941.

Belfast tras el Blitz

Belfast tras el Blitz

Los bombardeos de Dublín

La República de Irlanda no se mantuvo ajena a estos bombardeos. El Taoiseach Éamon de Valera protestó de manera formal ante el gobierno aleman, argumentando que los norirlandeses también eran “nuestra gente”. Además de esta protesta formal, apenas dos horas después del bombardeo del Martes de Pascua, bomberos del lado sur de la frontera (71 hombres y 13 camiones) se desplazaron a Belfast para ayudar en los esfuerzos para extinguir los incendios provocados por las bombas alemanas. Dichos bomberos se desplazaron desde Dundalk, Drogheda, Dublín y Dún Laoghaire. Esta última acción se apunta como una de las posibles causas del posterior bombardeo alemán de Dublín. Éste se produjo el 31 de mayo de 1941, en el que 4 bombas alemanas cayeron en el barrio de North Strand, en el norte de Dublín, matando a 28 personas, y dañando entre otros la casa del Presidente de la República.

En toda Irlanda se registraron los siguientes bombardeos alemanes:

  • 26 de agosto de 1940: Cinco bombas alemanas cayeron Campile, en el Condado de Wexford, en un ataque diurno, en el que murieron tres personas. Por este ataque el Gobierno del III Reich pagó en 1943 indemnizaciones por valor de 9000£ de la época.
  • 20 de diciembre de 1940: Dos bombas cayeron sobre Dún Laoghaire, hiriendo a tres personas. Posteriormente, una tercera bomba cayó sobre Carrickmacross, en el condado de Managhan, hiriendo a una persona.
  • 1-2 de enero de 1941: Se registraron bombardeos en los condados de Meath (cinco bombas, sin muertos ni heridos), Carlow (una bomba, tres muertos y dos heridos), Kildare (tres bombas, sin bajas), Wicklow (dos minas y tres bombas, sin bajas) y Dublín (varios heridos).
  • 31 de mayo de 1941: El mayor ataque recibido en la República. El ataque empezó en la madrugada, cuando varios bombarderos alemanes empezaron a sobrevolar la ciduad. Al principio las fuerzas de defensa irlandesas lanzaron bengalas con los colores de la bandera irlandesa para advertir a los alemanas de que se encontraban sobrevolando territorio neutral, pero poco después, tras verificar que seguían sobrevolando la ciudad en círculos, empezaron a abrir fuego. En un primer momento cayeron tres bombas en las cercanías del Phoenix Park, que afectaron a varias viviendas y dañaron la casa oficial del Presidente de la República, además de provocar diversos heridos. Fue la cuarta bomba la que causó el mayor daño, al caer entre Seville Place y Newcomen Bridge, donde destruyó 17 casas, dañó otras 300, mató a 28 personas e hirió a otras 90.
  • 2 de junio de 1941: Bombardeo de Arklow, sin bajas.
  • 24 de lulio de 1941: Bombardeo de Dundalk, leves daños materiales.
Memorial del bombardeo en North Strand

Memorial del bombardeo en North Strand

Para finalizar, en cuanto a las razones de los bombardeos sufridos por la República, se han apuntado diversas causas:

  • La ya citada posible reacción de represalia ante la ayuda prestada desde el lado sur de la Isla a Belfast tras el bombardeo de Pascua, con el fin de mandar una “advertencia” al Gobierno de Dublín para mantenerse neutral en la guerra.
  • Errores de navegación o mala identificación de objetivos. Como ya se ha apuntado, las técnicas de navegación aérea no estaban por entonces completamente desarrolladas, y es posible que los aviones alemanes sufrieran este tipo de errores. Esta hipótesis se refuerza por los mensajes de German Radio durante la guerra, dependiende del Ministerio alemán de Propaganda, indicando que no era posible que los alemanes bombardearan intencionadamente Dublín. Además, el pago de indemnizaciones por los bombardeos durante la guerra parecen ir en ese sentido.
  • Una tercera hipótesis, emanada de unas declaraciones de Winston Churchill tras la guerra, van en la línea de que desde Reino Unido se utilizó un sistema para perturbar el sistema de guiado por radio de los bombarderos alemanes en sus ataques contra Reino Unido, que tuvieron como efecto colateral el desviarlos de su rumbo y provocar bombardeos sobre Irlanda.
  • …y una combinación de varios o todos los anteriores.

Referencias

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28 jul 21 La última de las Dublin Porter

No es la primera vez que hablo de ellas, aunque tampoco les haya dedicado toda la atención que se merecen. Cuando vivíamos en Irlanda descubrí una gran cantidad de cervezas interesantes, pero quizás la que recuerdo con más cariño es la Guinness Dublin Porter embotellada. Tuve ocasión de hablar de ella cuando el Real Madrid ganó la Undécima Copa de Europa, merced a que fue mi primera celebración de una Copa de Europa sin Paulaner. Pero es que la cerveza lo vale. Cuando volvimos, pensando -acertadamente- que me sería difícil dar con ella fuera de la Isla Esmeralda.

Se trata de la Guinness Dublin Porter. Es una cerveza basada en las primeras recetas de Arthur Guinness, si bien algo adaptada a los gustos modernos. Tiene un interesante sabor a caramelo, y es una estupenda variedad de Porter. Cuidé de mi pequeño alijo como si se tratara de oro en paño, y fui abriendo una de cuando en cuando, desde 2017 hasta hoy. Y es que -esta noche- he abierto la última que me quedaba:

La última de las Dublin Porter

La última de las Dublin Porter

Sí, traída de Irlanda en 2017. Lo que significa que era muy, muy veterana:

Muy, muy veterana

Muy, muy veterana

Aún así, tenía un sabor estupendo. Lo ideal para una noche de verano. Y como no podía ser menos, no he podido menos que degustarla en su correspondiente vaso de pinta.

Estas cervezas no se encuentran en España. Lo que me parece una excusa perfectamente válida para planificar un viaje a Dublín. :mrgreen:

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25 jul 21 Codificación y envío de imágenes por MQTT, y uso de las mismas en WhatsApp

En fechas recientes he realizado un aprovechamiento interesante de las capacidades de comunicación que proporciona el servidor MQTT que tengo instalado para diversos temas: el envío de imágenes a través del mismo. en principio no es algo para lo que esté pensado un servidor MQTT, que actúa como servidor de mensajería, mediante la suscripción a una serie de topics, mediante los cuales clientes del servidor MQTT pueden intercambiar información en formato texto. Pero como al fin y al cabo, las imágenes no dejan de transmitirse como información codificada, es posible ponerse algo creativo para conseguir su procesamiento correcto.

En mi escenario, se trataba de compartir información proveniente de una webcam, para integrarla en mi sistema de domótica. En otras circunstancias, consumiría la información directamente de la webcam, pero el servidor de domótica y la webcam se encuentran en ubicaciones geográficas distintas, y la red de la webcam se encuentra tras un CG-NAT, por lo que no es posible establecer una publicación directa de puertos. Existe la posibilidad de establecer una VPN, pero esta opción me parecía bastante más interesante. La webcam se trata de una ESP32-CAM, con capacidad para publicar imágenes tanto en formato streaming como imágenes individuales, y acceder a ellas a través de una URL concreta. Mi idea era aprovechar la capacidad de Python de convertir imágenes a arrays de bytes, y volcar la información a un topic MQTT específico, para su posterior consumo. Consumo que en una primera instancia sería una publicación directa en Home Assistant, pero que posteriormente se vio complementado con una idea adicional interesante.

Esquema general del envío de imágenes por MQTT

Esquema general del envío de imágenes por MQTT

Codificación y envío de la imagen por MQTT

La primera parte de este proyecto consiste en el volcado de la información de la imagen en un topic MQTT. En mi caso, aprovechando que dispongo de un servidor Orange Pi Zero instalada en Forcarey para controlar diversos dispositivos Zigbee, creé un pequeño script en Python que toma una captura de imagen de la ESP32-CAM, la vuelca en un fichero temporal, y posteriormente la codifica como un bytearray, para enviarla a un topic MQTT concreto. El código sería el siguiente:

mport paho.mqtt.publish as publish
from PIL import Image
import requests
from io import BytesIO

MQTT_SERVER = “xxx.xxx.xxx.xxx” #Write Server IP Address, or your server FQDN
MQTT_PATH = “path” #Write your MQTT topic path

response = requests.get(“http://xxx.xxx.xxx.xxx/capture”) #Write your ESP32-CAM IP address
f=open(“/tmp/image_test.jpg”,”wb”)
f.write(response.content)
f.close

f=open(“/tmp/image_test.jpg”, “rb”)
fileContent = f.read()
byteArr = bytearray(fileContent)
publish.single(MQTT_PATH, byteArr, hostname=MQTT_SERVER)
f.close

Bastante sencillo. Para no andarme loco con servicios en linux, me limito a invocarlo desde /etc/crontab una vez cada 5 minutos, aunque se puede programar la frecuencia que se desee.

Captura y publicación en Home Assistant

Una vez tenemos nuestra imagen siendo volcada en el topic MQTT correspondiente, se trata de explotarla de manera adecuada. Y en este caso, Home Assistant nos lo pone bastante sencillo, ya que existe una integración de tipo cámara MQTT directamente incorporada a Home Assistant. Su uso es tan sencillo como indicar el topic del que tendremos que recoger la imagen:

camera:
– platform: mqtt
name: MQTT Cam
topic: MQTT_TOPIC_PATH

El resultado es el que sigue:

Captura de cámara MQTT en Home Assistant

Captura de cámara MQTT en Home Assistant

En mi caso, una topa del recibidor del piso de Forcarey.

Otros usos: sistema de alarma mediante correo electrónico con Node-Red

Pero estando ya este sistema montado, y merced a algunos detectores de apertura de puertas y ventanas Zigbee que ya tenía previamente instalados, es posible dar una vuelta de tuerca, y hacer algo más interesante: un sistema que detecte aperturas no deseadas de la puerta de la entrada, que tome varias imágenes, y las envíe por correo electrónico a un buzón previamente definido. El proceso es el siguiente: tengo instalado en la puerta un sensor de apertura Zigbee. La información de este sensor es procesada por un servidor Zigbee2MQTT, que vuelca en un topic MQTT la información de cuándo se activa este sensor. Este topic es procesado mediante una automatización en Home Assistant que, cuando se encuentra activada, envía una señal de alarma mediante un segundo topic MQTT. A su vez, tengo un script en Python en la Orange Pi Zero de Forcarey que se encuentra suscrito a este topic, y que cuando detecta una activación del mismo, toma tres imágenes a intervalos regulares, y las envía codificadas como bytearray por un tercer topic MQTT. Y por último, tengo creado en Node-Red un flujo que está suscrito a este último topic, descodifica las imágenes, y las envía a una cuenta de correo como un adjunto.

Flujo de Node Red de envío de correo

Flujo de Node Red de envío de correo

Admito que tiene que haber maneras más sencillas de hacerlo, pero esta resulta bastante instructiva. :mrgreen:

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25 jul 21 La iglesia de St. James de Dublín, iluminada por el Xacobeo 2021

Hoy es 25 de Julio, día de Santiago, y como este año cae en domingo, se considera éste como Año Santo Xacobeo. A pesar de las restricciones por la Covid, se están realizando celebraciones por todo el mundo. Y me ha llamado la atención que la iglesia de St. James de Dublín es una de las que lo ha celebrado, iluminando su fachada con el logotipo Xacobeo:

St. James' Church, Dublin

St. James’ Church, Dublin

No ha sido la única, de hecho, se han registrado actos similares en Reino Unido y Polonia, y ya a finales del año pasado pudimos ver de similar guisa el Monasterio de San Isidoro, de Santiponce. Pero me gusta especialmente ver que en Dublín también le dedican algo de cariño al Xacobeo 2021.

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